Un planeta con cuatro soles

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Si te parece que en la Tierra no luce lo suficiente el sol, siempre puedes mudarte a PH1, un exoplaneta recién descubierto que cuenta nada menos que con cuatro estrellas. Lo ha descubierto un equipo de astrónomos aficionados, en colaboración con expertos de la Universidad de Yale (EE UU), que en un artículo que publicará la revista Astrophysical Journal explican que PH1 gira alrededor de un sistema estelar binario que, a su vez, es orbitado por un segundo par de estrellas distantes, lo cual da lugar a una configuración planetaria "extremadamente rara".

Los astrónomos han llamado a este mundo recién descubierto "sistema circumbinario". "Los planetas circumbinarios son los extremos de la formación de planetas", ha señalado Schwamb, quien ha apuntado que "el descubrimiento de estos sistemas obliga a los expertos a volver a la mesa de dibujo para entender cómo estos planetas pueden nacer y evolucionar dinámicamente en ambientes tan difíciles".

PH1 es un gigante de gas con un radio de alrededor de 6,2 veces el de la Tierra. Y es denso, con una masa unas 170 veces mayor que la Tierra. Gira en torno a sus estrellas más o menos cada 138 días. Más allá de la órbita del planeta, a una distancia de alrededor de 1.000 unidades astronómicas (la distancia entre la Tierra y el Sol), se sitúa el segundo par de estrellas que orbitan el sistema.

Se trata del primer planeta identificado por el programa de voluntarios Planet Hunters, que utiliza datos de la sonda espacial Kepler de la NASA, diseñada especialmente para buscar señales de planetarias. "Este sistema único podría haber pasado desapercibido si no fuera por los agudos ojos del público", ha destacado Schwamb, destacando la importancia de la colaboración ciudadana en la "caza" de planetas.

Etiquetas: NASAastronomíaestrellasexoplanetas

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