Un fósil de parto

Un fósil de partoUn equipo de científicos australianos ha encontrado los restos fosilizados de la madre vertebrada más antigua descubierta hasta el momento: un primitivo pez de 375 millones de años de la familia de los placodermos, que incluye un embrión y su correspondiente cordón umbilical. Los detalles se publican hoy en la revista Nature.

El fósil, hallado en la región del Gogo, en el noreste de Australia, demuestra que las especies antiguas tenían un avanzado sistema reproductivo, comparable al de los tiburones actuales y las rayas, según asegura John Long, director de ciencias en el museo de Victoria de Melbourne. Aunque no es la primera vez que se encuentra el fósil de un embrión con un cordón umbilical, se trata del ejemplo más antiguo de una criatura dando a luz.

Los placodermos, que son considerados "los dinosaurios del mar", dominaron los océanos y los lagos de la tierra durante 70 millones de años.

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