Telas de araña de la época de los dinosaurios

Telas de araña de la época de los dinosauriosEn el Anuario de la Ciencia y la Tecnología que publica en estas fechas la editorial McGraw-Hill se destaca una investigación liderada por científicos del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), con la colaboración de la Universidad de Barcelona y el Museo Americano de Historia Natural. Se trata del estudio de la tela de araña más antigua conocida, realizado por los investigadores Enrique Peñalver, David Grimaldi y Xavier Delclòs. La tela se encontró atrapada en un pedazo de ámbar, en Teruel, y tiene una antigüedad de unos 110 millones de años. Este ámbar se formó a partir de resina producida por un grupo de coníferas que actualmente no existen ya en España.

El descubrimiento tuvo repercusión mundial, ya que la tela encontrada es sofisticada y eficaz, y data de la era de los dinosaurios, concretamente del período Cretácico. En esta época las plantas con flores colonizaron el medio terrestre y desplazaron a las coníferas. En este proceso, considerado una de las grandes revoluciones en la historia de la vida, los insectos polinizadores jugaron un papel crucial. Gracias al estudio español, ahora sabemos también que las arañas construían telas muy eficaces para atrapar a eso insectos desde épocas muy tempranas. De hecho, en el trozo de ámbar aragonés se han identificado una mosca y una avispa parásita, ambas con los abdómenes parcialmente destruidos tras ser digeridos por los jugos digestivos de la araña.

Yearbook of Science & Technology 2008

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