Secuenciado el genoma del pato

La revista Nature Genetics publica esta semana la primera secuenciación del genoma de una hembra de pato. El trabajo, liderado por la Universidad de Pekin (China), identifica los factores genéticos que influyen en la respuesta del ave acuática ante la infección de la gripe aviar subtipo H5N1, que ha contribuido a crear brotes generalizados en aves de corral. El sistema inmune del pato le permite estar infectado con la gripe aviar y permanecer en mucho casos asintomático.

“Es la primera secuenciación de uno de los principales portadores naturales del virus de la gripe A. Por tanto, la secuencia del genoma del pato ofrece un recurso importante para caracterizar la interacción entre el huésped y el virus”, ha explicado Ning Li, coautor del trabajo, en declaraciones a la agencia SINC.

Al compararla con la secuenciación del genoma de otras aves y mamíferos, el pato mostró un número menor de genes relacionados con la inmunidad que los mamíferos, y similar a las observadas en los genomas del pollo y el pinzón cebra. Mediante la comparación de la expresión genética en los pulmones de los patos infectados por el virus de la gripe aviar H5N1, los investigadores identificaron genes cuyos patrones de expresión están alterados en respuesta a dicho virus.

Además, según Li "el pato es también un buen modelo para el estudio de otras enfermedades, como la hepatitis y enfermedad de hígado graso". / et al.

Etiquetas: avesgenética

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