Saturno, al detalle

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Tras seis años observando el planeta de los anillos de cerca, los investigadores han desvelado múltiples misterios sobre los gases que lo forman, sus múltiples lunas, y los espectaculares anillos que lo rodean, que han resultado ser los más complejos y grandes del sistema solar. Dos artículos publicados esta semana en la revista Science combinan los datos de la sonda Cassini, fruto de la colaboración entre el Centro Ames de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial italiana (ASI), con observaciones realizadas con telescopios a ras de suelo, así como miles de datos obtenidos hace décadas por las sondas Voyager, para ofrecer el retrato más completo de Saturno realizado hasta la fecha.


Entre otras cosas, los astrónomos han llegado a la conclusión de que las partículas de los anillos principales, llamados A y B, están constituidas por el 90 ó 95 por ciento de hielo de agua mientras las del anillo C están contaminadas probablemente con carbono y silicato de origen meteorítico. Además, sugieren que la misteriosa coloración rojiza, que contamina parte del sistema de anillos, podría deberse a pequeños grupos de anillos carbónicos o a partículas de hierro con una carga negativa.

Por otra parte, analizando las velocidades de los vientos y los chorros que afectan a la atmósfera de Saturno, y escuchando el sonido de las tormentas que sacuden al planeta, han llegado a la conclusión de que su magnetosfera - que se forma alrededor de los planetas cuando los vientos solares interactúan con el campo magnético del planeta- tiene una estructura híbrida entre la de Júpiter y la de la Tierra.

Etiquetas: NASAplanetas

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