Nuevo cráter en Marte

crater-esaLa nave europea Mars Express ha remitido nuevas imágenes de un cráter de impacto alargado en el hemisferio sur de Marte. Situado justo al sur de la cuenca Huygens, podría haber sido tallado por un tren de proyectiles que golpearon el planeta en un ángulo bajo.

La gran cuenca de Huygens mide unos 450 km de diámetro y se encuentra en las tierras altas de cráteres del sur. En esta zona hay muchas cicatrices de impactos, pero ninguna es más intrigante que los cráteres alargados.

La última imagen de uno de esos cráteres se tomó el 4 de agosto de 2010, y los objetos más pequeños retratados miden unos 15 metros de ancho. El cráter alargado, aún sin nombre, se encuentra justo al sur de la cuenca más grande de Huygens. Tiene cerca de 78 kilómetros de longitud, se abre poco menos de 10 kilómetros de ancho en un extremo a 25 en el otro, y alcanza una profundidad de 2 kilómetros. Visto desde el aire, parece una enorme cicatriz sobre el planeta rojo.

Los cráteres de impacto son generalmente redondos, ya que los proyectiles que los crean empujan en el terreno antes de que la onda expansiva del impacto pueda explotar hacia el exterior. ¿Por qué es este un cráter alargado? La respuesta la encontramos en la cubierta de material que le rodea. Esta 'manta' de material eyectado tiene la forma de alas de una mariposa, con dos lóbulos, lo que indica que dos proyectiles, posiblemente mitades de un mismo cuerpo, se estrellaron contra la superficie, según concluye la ESA.

 

 

Etiquetas: Marte

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