Nobel de Medicina a los descubrimientos sobre el reciclaje celular

El Premio Nobel de Medicina de este año ha recaído en el japonés Yoshinori Oshumi por sus descubrimientos sobre los mecanismos de autofagia, que permiten a nuestras células devorar partes de sí mismas.

La Real Academia de las Ciencias Sueca ha otorgado el Premio Nobel de Medicina de este año a Yoshinori Oshumi (Fukuoka, 1945), un científico del Instituto de Tecnología de Tokio (Japón), por su papel en el estudio de los mecanismos subyacentes a la autofagia.

 

La autofagia consiste en una especie de ‘autoalimentación’ celular, en la que la célula puede destruir sus propios contenidos encerrándolos en membranas y formando vesículas que son transportadas a un compartimiento de reciclaje, llamado lisosoma, para su ulterior degradación.

 

El investigador japonés ha sido capaz de identificar los mecanismos necesarios para la autofagia en la levadura y demostrar que esta maquinaria es parecida a la empleada en nuestras células. Sus descubrimientos condujeron a un nuevo paradigma en la comprensión de cómo la célula es capaz de reciclar su contenido, y de su importancia en procesos fisiológicos tan importantes como la adaptación a la inanición o la respuesta a la infección.

 

Tras este hallazgo y a los demás científicos que siguieron sus pasos, hoy conocemos que la autofagia controla importantes funciones fisiológicas en los cuales los componentes celulares necesitan ser degradados y reciclados.

 

Este reciclaje celular sirve para eliminar bacterias y virus, obtener combustible y degradar material dañado por el envejecimiento. Un proceso que se relaciona con enfermedades como el párkinson y el cáncer.

 

El Premio Nobel de Medicina de 2015 fue compartido por los investigadores William C. Campbell, Satoshi Omura y Youyou Tu, por las nuevas terapias contra parásitos y malaria que afectan a las poblaciones más desfavorecidas del planeta.

 

Etiquetas: cienciacélulasmedicinapremios Nobel

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