Los pterosaurios eran frágiles y volaban lentamente

pterosauroLos pterosaurios, los reptiles ancestrales que volaban en la era de los dinosaurios, eran criaturas frágiles que aprovechaban las suaves brisas tropicales y las corrientes de aire termales para volar y aterrizar, según un estudio de la Universidad de Bristol (Reino Unido) que se publica en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Colin Palmer, director del estudio, utilizó sus 40 años de experiencia en la industria de la ingeniería para construir modelos de secciones de alas de pterosaurio con láminas curvadas y delgadas de resina epoxi y fibra de carbono y evaluarlas en un túnel de viento. De este modo ha podido cuantificar las características bidimensionales de las alas de los pterosauros por primera vez, lo que muestra que estaban adaptadas a vuelos a baja velocidad y que eran menos eficaces aerodinámicamente de lo que se creía hasta el momento.

Su lento vuelo y la geometría variable de sus alas, que alcanzaban hasta diez metros de envergadura, permitieron además a los pterosaurios aterrizar muy lentamente, reduciendo la probabilidad de romper su delicado esqueleto.?Dado que los huesos de los pterosaurios eran delgados y por ello más susceptibles a los daños derivados de los impactos, la baja velocidad en el aterrizaje podría haber sido una importante contribución para evitar las lesiones y ayudaría a los pterosaurios a alcanzar tamaños muy superiores a los de las aves actuales?, añade Palmer. La desventaja sería ?una extrema vulnerabilidad a los fuertes vientos y turbulencias, tanto en el vuelo como a ras de suelo, similar a la que sufren los actuales parapentes".

Etiquetas: paleontología

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