La última lluvia de estrellas del año

La última lluvia de estrellas del añoEsta noche, el mejor espectáculo está sobre nuestras cabezas. Nos referimos a la lluvia de estrellas de las Gemínidas, una de las más brillantes y espectaculares del año, que debe su nombre a que las trayectorias de los meteoros parecen tener su origen de la constelación de Géminis.

Las Gemínidas no son meteoros comunes. Mientras que la mayoría de las llamadas "lluvias de estrellas" tienen su origen en las partículas de polvo y gas que desprenden los cometas al acercarse al Sol, las Gemínidas se producen por el cruce de la Tierra con la órbita de un asteroide llamado 3200 Phaeton. Los astrónomos creen que Phaeton es, en realidad, el resto de un viejo cometa que ya perdió todo su gas y polvo.

La siguiente lluvia meteórica importante, y primera del año 2008, alcanzará su máximo el 4 de enero y se conoce como Cuadrántidas, con origen en la constelación Draco.

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