La Tierra era una "bola de nieve" hace 716 millones de años

tierra-bolaUn grupo de geólogos de la Universidad de Harvard (EE UU) ha demostrado que el hielo marino se extendió hasta el Eecuador hace 716,5 millones de años.

Francis A. Macdonald y su equipo han llegado a esta conclusión tras analizar la composición y el magnetismo de rocas tropicales encontradas en el extremo noreste de Canadá que mostraban depósitos glaciales, y que hace 716,5 millones de años estaban al nivel del mar en los Trópicos, a unos 10 grados de latitud.  ?Debido al alto albedo del hielo, el modelo climático ha predicho que si el hielo del mar alguna vez llegara a los 30 grados de latitud del ecuador, todo el océano se congelaría rápidamente?, asegura el autor principal, que demuestra así que el estudio permite deducir "de manera bastante segura" que había hielo en todas las latitudes durante la glaciación de Sturtian.

Lo más sorprendente es que ?el registro fósil sugiere que todos los principales grupos eucariotas, con la posible excepción de los animales, habían surgido antes de la glaciación Sturtian?, afirma Macdonald. Y si existió una Tierra "bola de nieve", ¿cómo es posible que sobrevivieran los eucariotas? ¿Fue la glaciación de Sturtian la que estimuló la evolución y el origen de los animales? ?Incluso en una Tierra convertida en "bola de nieve" habría gradientes de temperatura, y es muy probable que el hielo fuese dinámico: que fluyera, se debilitara y formara áreas locales de agua abierta, proporcionando así refugios para la vida?, subraya Macdonald. "Desde la perspectiva de la evolución no siempre es negativo para la vida en la Tierra afrontar situaciones extremas", sugieren los investigadores, que han dado a conocer su estudio en la revista Science.

Etiquetas: Tierraevolucióngeología

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