La NASA descubre un asteroide con órbita de herradura

asteroide-herraduraLa mayoría de los asteroides cercanos a la Tierra (NEAs por sus siglas en inglés) presentan forma de huevo, con órbitas excéntricas que se mueven de forma directa a través del sistema solar interior. Sin embargo un nuevo objeto descubierto por el telescopio infrarrojo WISE de la NASA y denominado 2010 SO16, es diferente: su órbita es casi circular, de manera que no puede acercarse a ningún otro planeta del sistema solar excepto a la Tierra.

No obstante, aunque el asteroide gira alrededor del Sol como la Tierra, nunca llega tan cerca como para ser una amenaza. "Se mantiene bien lejos de la Tierra", explica Apostolos Christou, quien, junto con David Asher, del Observatorio Armagh en Irlanda del Norte, analizó la órbita del cuerpo después de haber sido descubierto en las imágenes infrarrojas tomadas por WISE. "Probablemente ha estado en esta órbita varios cientos de miles de años, pero nunca se ha acercado a nuestro planeta a distancias inferiores a 50 veces la distancia a la Luna."

Este asteroide es uno de los pocos que traza una forma de herradura con respecto a la Tierra. A medida que el asteroide se acerca a nuestro planeta, su gravedad hace que el objeto cambie de nuevo a una órbita más grande que tarda más en girar alrededor del Sol que la Tierra. De forma alternativa, a medida que la Tierra alcanza el asteroide, la gravedad del planeta hace que caiga en una órbita más cercana a nuestra estrella, con menos tiempo para girar alrededor del Sol que la Tierra. Por tanto, el asteroide nunca rebasa por completo nuestro planeta. Este "efecto tirachinas" resulta en un recorrido en forma de herradura, visto desde la Tierra, en el que 2010 SO16 tarda 175 años en llegar de un extremo de la herradura a la otra.

Etiquetas: Tierraastronomía

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