La ignorancia favorece a las mayorías

urnaCuando los miembros de un colectivo, ya sea un banco de peces o un grupo de ciudadanos en una sociedad democrática, han acumulado información, es frecuente que deban integrarla para tomar una decisión conjunta. Y es evidente que siempre surgen conflictos de intereses cuando se toman decisiones colectivas. Pero, ¿lo tienen más fácil o más difícil las minorías con ideas firmes, incluso extremistas, para convencer a las personas ignorantes del grupo? Investigadores de la Universidad de Princeton (EE UU), dirigidos por el experto en biología evolutiva Iain Couzin, han demostrado que una minoría con opiniones claras no logra determinar la decisión del grupo si son muchos los individuos no informados o ignorantes. O en otras palabras, que los más ignorantes se acaban uniendo al grupo más numeroso y el control de la decisión queda en manos de la mayoría.

Para llegar a esta conclusión Couzin y sus colegas trabajaron con peces de la especie Notemigonus crysoleucas a los que entrenaron para moverse hacia un plato azul o amarillo. Luego observaron el comportamiento de los peces instruidos cuando fueron mezclados con otros que no habían recibido ningún tipo de entrenamiento. Los individuos sin preferencia previa por un plato u otro acabaron optando por la tendencia mayoritaría, explicaban los investigadores en Science, añadiendo que este efecto es aplicable a la toma de decisiones en grupos numerosos.

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