La ciencia de una bola de papel

bola-papelA veces la más simple de las cosas se vuelve extremadamente compleja cuando se mira de cerca. Por ejemplo, ¿cuántas veces has convertido una hoja de papel en una esfera casi perfecta antes de lanzarla a la papelera? ¿Te has preguntado alguna vez qué mecanismo empleamos para transformar un simple folio en esa "pelota" tan resistente? Dos físicas de la Universidad de Massachusetts, Narayan Menon y Anne Dominique Cambou, sí se han formulado esta pregunta. Y han obtenido algunas respuestas interesantes estudiando la estructura en 3 dimensiones usando una máquina de microtomografía de rayos-X.

Entre las conclusiones, las investigadoras destacan que una pieza de papel comprimida manualmente para convertirse en una esfera contiene un 90% de aire. Además, han observado que las áreas externas siempre son más densas que las internas. Por otra parte, teniendo en cuenta que es una estructura creada al azar, el único patrón que han encontrado es que las áreas planas tienden a plegarse y apoyarse sobre otras zonas también planas, formando láminas paralelas, un fenómeno que parece contener la clave de la resistencia de la bola de papel, según sugieren las autoras en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Etiquetas: curiosidadesfísica

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