La australopithecus 'Lucy' usaba cuchillo para comer carne

cortes-piedraLos primitivos homínidos como la famosa australopitecus Lucy utilizaban herramientas para cortar la carne y separarla de los huesos desde hace más de tres millones de años, según revela el hallazgo de dos fósiles de huesos con marcas realizadas por un instrumento afilado que publica esta semana la revista Nature.

Concretamente, la datación de una costilla de un animal del tamaño de una vaca y el fémur de un antílope del tamaño de una cabra en Etiopía, con marcas realizadas por un objeto afilado, sugieren que hace unos 3,4 millones de años los homínidos ya empleaban piedras afiladas para separar la carne de los huesos o extraer el tuétano. Esto implica que los primeros en utilizarlas podrían haber sido los miembros de la especie Australopithecus afarensis, y no del género homo, como se pensaba hasta ahora. Sin embargo, aún no se ha determinado si estos homínidos se limitaban a utilizar piedras cortantes que encontraban en su entorno o si eran ellos mismos los que afilaban cantos para convertirlos en herramientas.

Zeresenay Alemseged, miembro de la Academia de Ciencias de California (Estados Unidos) y coautor de la investigación, afirma que el descubrimiento ha "cambiado abruptamente" el marco temporal establecido para determinar el comportamiento de los antepasados del ser humano. Hasta ahora, las pruebas más antiguas de una utilización de utensilios de piedra o de animales provenientes de Buri o Gona en Etiopía se remontaban a 2.5 o 2.6 millones de años. Según Zeresenay, urge "revisar la historia de la evolución" ante el hallazgo de estos fósiles ya que hasta ahora se pensaba que "sólo las especies más próximas al hombre en términos evolutivos habían sido capaces de utilizar herramientas, lo que les permitió comer más tipos de alimentos y explorar nuevos territorios".

"Supone un cambio en la historia de la humanidad", defiende el experto. Los investigadores sugieren que el hecho de utilizar tales utensilios muestra que competían con otros carnívoros por la comida y que eso pudo haber iniciado el trabajo en equipo en nuestros ancestros, y también el desarrollo de la inteligencia.

Etiquetas: fósiles

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