La Antártida estuvo cubierta de bosques tropicales

corriente-antartidaHace algo más de 50 millones de años, el aspecto del continente helado no era como hoy lo conocemos. Si el hombre pudiera viajar al pasado y desplazarse hasta la Antártida, seguramente no necesitaría ir forrado de ropa térmica e impermeable como en las expediciones actuales, ya que las temperaturas serían cálidas y agradables. Estas son las conclusiones de un estudio publicado en Nature, que revela que durante el Eoceno inferior la Antártida estaba cubierta de bosques tropicales.

"La presencia de polen de palmeras y de árboles descendientes del baobab indican que las temperaturas invernales en las áreas costeras del continente eran de más de 10 grados", ha explicado a SINC Carlota Escutia, una de las autoras del estudio e investigadora en el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT-CSIC). Durante esta época, hace entre 55 y 48 millones de años, la Tierra experimentó el clima más cálido de los últimos 65 millones de años. Además, las concentraciones de CO2 doblaban a las actuales.
Para llegar a estas conclusiones, el equipo internacional de científicos realizó diferentes perforaciones en el hielo de la Tierra de Wilkes (Antártida oriental) y recuperó el polen fosilizado de árboles similares al baobab.

Además, el estudio del clima y de las condiciones del pasado ayuda a los expertos a predecir el clima futuro. Según los modelos actuales, en los próximos 100 a 200 años las concentraciones de CO2 en la atmósfera podrían llegar a ser similares a las existentes cuando la Antártida no estaba cubierta de hielo. "El estudio de condiciones ambientales en el pasado durante periodos de elevadas temperaturas y CO2 proporciona un mejor conocimiento de los procesos climáticos en el pasado. Esto nos ayuda a obtener un mejor entendimiento de los procesos climáticos futuros", ha explicado Escutia.

 

Etiquetas: bosquescambio climático

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