¿Cuánto se ha deformado la Tierra tras el terremoto de Japón?

japon_esaLa comunidad científica está utilizando los datos generados por el radar de apertura sintética (SAR) instalado a bordo del satélite Envisat de la ESA para medir la deformación de la superficie terrestre causada por el terremoto de magnitud 9 en la escala de Richter que azotó Japón a principios de marzo.

Comparando las imágenes tomadas los días 19 de febrero y 21 de marzo, un equipo de investigadores del laboratorio JPL de la NASA ha podido detectar un desplazamiento del terreno de 2.5 m en dirección este, y el hundimiento de la costa oriental de la isla Honsh?, la mayor del archipiélago japonés. Científicos del Instituto Nacional Italiano de Geofísica y Vulcanología han utilizado las mismas observaciones de Envisat para trazar un mapa del desplazamiento del terreno en la región; las zonas coloreadas en rojo en la imagen de arriba se corresponden con un desplazamiento máximo de 2.5 m. Estos primeros resultados, que cubren una franja de 800 km sobre Sendai y Tokio, demuestran que la deformación del terreno se extiende a gran distancia del epicentro del seísmo, en el océano Pacífico.

La técnica empleada para analizar los datos de Envisat se conoce como "InSAR" ? interferometría con radar de apertura sintética - y se basa en la comparación de imágenes radar tomadas antes y después de la catástrofe desde el mismo ángulo, lo que permite detectar desplazamientos del terreno de hasta unos pocos milímetros. Como la órbita de Envisat sólo se repite cada treinta días, fue necesario esperar hasta el pasado día 21 de marzo para que el satélite se encontrase en la misma posición que ocupaba cuando tomó la imagen del 19 de febrero, de forma que los resultados fuesen comparables empleando esta técnica. Envisat continúa tomando imágenes de la región para ampliar el área de estudio.

Colaboración internacional


Este desastre natural constituye la primera vez que varias agencias espaciales - la ESA, el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) - comparten libremente los datos obtenidos por sus satélites SAR para ayudar a comprender mejor los procesos tectónicos de nuestro planeta, dentro de la iniciativa Geo-Hazard Supersites, coordinada por el Grupo de Observación de la Tierra (GEO).

Geo-Hazard Supersites facilita el acceso de los científicos a las observaciones realizadas in-situ y desde el espacio, contando con un archivo de 20 años de observaciones radar. Este esfuerzo internacional, que recopila todos los datos disponibles hasta la fecha, es una forma eficaz de evaluar la vulnerabilidad de la región mientras se avanza en su reconstrucción, aseguran desde la ESA.

Continúa leyendo

CONTENIDOS SIMILARES

COMENTARIOS

También te puede interesar