Hallan los "ingredientes de la vida" en la luna Encelado

encelado-aguaEl espectrómetro de plasma a bordo de la nave Cassini ha encontrado una inesperada masa de iones y polvo en el Encelado, satélite de Saturno, que indican que esta luna helada podría contener agua líquida bajo la superficie. ?Aunque no ha sido ninguna sorpresa confirmar la presencia de agua, los iones -algunos hidrocarbonos- son una evidencia extra para la existencia de agua subterránea. Y donde hay agua, carbono y energía están presentes todos los ingredientes necesarios para la vida?, explica Andrew Coates, del University College de Londres, coautor del estudio.

Encelado se une así a la Tierra, a Titán y a los cometas, únicos cuerpos del sistema solar en los que se han detectado iones con carga negativa. En nuestro planeta existen iones en la ionosfera, e iones negativos del agua en la superficie, principalmente en aquellas zonas donde el agua está en movimiento, como cascadas y rompeolas.

Cassini-Huygens es fruto de una colaboración internacional entre tres agencias espaciales. El orbitador Cassini fue construido y dirigido por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. De la construcción de la cápsula Huygens se ocupó la Agencia Espacial Europea (ESA). Y la Agencia Espacial Italiana (ASI) proporcionó la antena de alto alcance de Cassini.

Etiquetas: Luna

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