Hallan el fósil de una ardilla con dientes de sable en Argentina

cronopioEn Argentina han encontrado los restos de un pequeño mamífero fósil parecido a una ardilla con dientes de sable, que vivió hace 95 millones de años, entre dinosaurios. Lo han bautizado Cronopio dentiacutus, en honor al escritor argentino Julio Cortázar. Su hallazgo aporta nuevas pistas sobre cómo los mamíferos pequeños vivieron entre los dinosaurios.

Cronopio dentiacutus tenía dientes muy largos, un hocico estrecho y amplias cuencas oculares, lo que significa que probablemente se movía por la noche para poder sobrevivir entre los grandes animales carnívoros del Cretácico, según concluye el equipo que descubrió el fósil en la provincia patagónica de Río Negro, que publica su descubrimeinto en la revista Nature. El fósil fue hallado en un lecho de sedimentos donde también han aparecido huesos de dinosaurios.

La pequeña criatura probablemente medía menos de 15 centímetros de largo y compartía características con la ardilla dientes de sable que aparece en la popular película Ice Age. Pero se presume que el Cronopio dentiacutus comía insectos, no nueces, y era un driolestoideo, un grupo extinto más parecido a los marsupiales actuales que a las ardillas, aclaran los científicos.

Los fragmentos de cráneo y mandíbula tienden un puente sobre una brecha de 60 millones de años en el registro fósil de los mamíferos, aseguran los paleontólogos Sebastián Apesteguía, Leandro Gaetano y Guillermo Rougier. Christian de Muizon, un científico del Museo de Historia Natural de París que no participó en el hallazgo pero que lo comenta en Nature, lo ha valorado como "un gran evento paleontológico", teniendo en cuenta que hallar fósiles razonablemente bien conservados de los cráneos de mamíferos de ese período es extremadamente excepcional. "Es el primer mamífero del período Cretácico superior de la era mesozoica que se ha encontrado en América del Sur", dijo De Muizon. "Y los descubrimientos de fósiles mesozoicos extraordinariamente completos siempre representan pasos de gigante" en la paleontología de mamíferos, añadió.

Etiquetas: Cretácico

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