Hallan el dinosaurio herbívoro más pequeño de España

gideonInvestigadores de Zaragoza acaban de describir al dinosaurio comedor de plantas más pequeño de España. Se llama Gideonmantellia amosanjuanae, y alcanzó una longitud de apenas dos metros con 20 kilos de peso en edad adulta. Con una antigüedad de 130 millones de años, correspondería a un ágil y veloz dinosaurio, adaptado a correr rápido para poder escapar de los depredadores al carecer de escudo defensivo, a modo de gacela del Cretácico.

A estas conclusiones han llegado los paleontólogos del grupo de investigación Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza tras el análisis de 104 restos de un único individuo, el esqueleto más completo de un dinosaurio ornitópodo encontrado en España. Según explican en la revista científica Palevol, los fósiles fueron hallados en 1982 en la localidad turolense de Galve. En concreto, se trata del cuarto dinosaurio descrito en este municipio, tras Aragosaurus, Galvesaurus y Delapparentia, lo que la convierte en el núcleo más importante de Europa continental en cuanto al número de dinosaurios (sin contar las aves) descritos. Desde hace más de 15 años, los fósiles se encuentran expuestos en el Museo de dicho municipio, donde se le conoce como El Hipsi de Galve.

La investigación de estos restos fósiles, dirigida por José Ignacio Canudo, ha permitido descubrir que, en realidad, se trata de un dinosaurio nuevo, al presentar una morfología única en los huesos de la cadera y del comienzo de la cola, no descrita en ningún otro dinosaurio. Entre los fósiles se han encontrado vértebras, parte de la cadera y del miembro trasero, incluyendo un pie prácticamente completo. Sin embargo, no se recuperó nada del cráneo, aunque dientes aislados de otros yacimientos podrían pertenecer a este dinosaurio.

La reconstrucción realizada a partir de los huesos conservados permite apuntar una longitud de más de un metro. El ejemplar es inmaduro, y no habría dejado totalmente de crecer, por lo que en su etapa como adulto podría ser algo mayor y llegar a alcanzar 2 metros de largo. Acostumbrados a dinosaurios gigantes, este pequeño dinosaurio es una novedad en España y permite tener una visión del mundo del Mesozoico, con grandes y pequeños vertebrados. La ausencia de la cabeza ha hecho difícil estudiar a Gideonmantellia. Estudios anteriores han clasificado a este dinosaurio con nombres de especies conocidas en otras partes de Europa, la más significativa es con una de la Isla de Wight (Inglaterra) llamada Hypsilophodon. Esta similitud con dinosaurios ingleses permitiría apuntar a la existencia de una conexión terrestre entre estos espacios geográficos, que favorecería la movilidad de estos ejemplares.

El nombre de Gideonmantellia es un homenaje a Gideon Mantell, naturalista inglés y uno de los padres de la investigación en dinosaurios. Mantell vivió en el siglo XIX y fue el primero en describir y figurar un fósil de hipsilofodóntido en 1849. La segunda parte del nombre, amosanjuanae, honra a la joven investigadora María Olga Amo Sanjuán del grupo Aragosaurus que falleció por enfermedad en octubre del 2002 durante la realización de su tesis doctoral sobre las cáscaras de huevo del Cretácico Inferior de Galve.

 

Etiquetas: dinosaurios

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