Encuentran fósiles de un gigantesco depredador marino

cambricoCientíficos de la Universidad de Yale (EE UU) han encontrado en Marruecos restos fósiles de primitivos y enormes depredadores marinos que vivieron en el océano hace 500 millones de años. Pertenecen a la familia de los anomalocarídidos (nombre que significa "gamba extraña") y eran más grandes de lo que en un principio se pensaba, según revela un estudio publicado hoy en Nature.

Los expertos han explicado que los fósiles hallados sugieren que este depredador marino llegó a alcanzar un tamaño de medio metro e, incluso se ha hallado un ejemplar de más de un metro de largo cuando, en un principio, se creía que estos invertebrados eran "como pequeños gusanos". Entre las características conocidas de esta especie, los expertos han destacado su cabeza con espinas que, presumiblemente, utilizaba para atrapar a sus presas. Además, ahora se conoce que su cuerpo estaba laminado, un sistema que podrían utilizar a modo de branquias.

Por otra parte, el estudio de este fósil determina que la criatura se remonta al período Ordovícico, una época de intensa biodiversificación que siguió a la del Cámbrico, lo que significa que estos animales ya existían 30 millones de años antes de lo que se creía. "Los anomalocarídidos son uno de los grupos icónicos de los animales cámbricos", explica Derek Briggs, director del Museo Peabody de Historia Natural de Yale y coautor del estudio. "Ahora sabemos que estos invertebrados gigantes murieron más recientemente de lo que creíamos", añade.

Los especímenes hallados vivían en fondos marinos llenos de barro, a cierta profundidad, y quedaron atrapados por nubes de sedimento que los enterraron y preservaron sus cuerpos hasta hoy. Los expertos han destacado que la zona de Marruecos es rica en "tesoros fósiles" ya que en ella se han encontrado miles de ejemplos de la fauna marina del periodo Ordovícico temprano.

Etiquetas: fósilesinvertebrados

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