Encuentran el fósil más antiguo de la Tierra

Los fósiles de microorganismos han sido descubiertos en unas rocas en Groenlandia.

¿Cuándo comenzó la vida en la Tierra? Las rocas de Isua en Groenlandia se han convertido en una prueba clave en esta respuesta pues un equipo de investigadores de la Universidad de Wollongong (Australia) ha descubierto en ellas el fósil más antiguo de la Tierra. Se trata de varios estromatolitos (estructuras formadas por la sedimentación de microorganismos) que datan de 3.700 millones de años; una época en la que la Tierra era bombardeada por asteroides y aún se encontraba en fase de formación.

 

Estos fósiles, de entre uno a cuatro centímetros, han sido hallados en piedras metamórficas de Isua, al suroeste de Groenlandia y superan en 200 millones de años a los que hasta ahora eran los fósiles más vetustos jamás hallados, unas estructuras estromatolíticas que databan de 3.500 millones de años de antigüedad y que habían sido descubiertas en Warrawoona (Australia).

 

Los fósiles encontrados son estromatolitos, estructuras formadas por la sedimentación de microorganismos

No ha sido un trabajo sencillo encontrar señales de vida del pasado en estas rocas metamórficas de los volcanes de Isua, sometidas a grandes presiones y temperaturas considerables, que son, además, las rocas más antiguas de la Tierra. Son rocas deformadas, alteradas; sin embargo, el deshielo de una capa de nieve perenne las hizo salir a la luz, permitiendo tan magno descubrimiento.

 

Es poco habitual encontrar restos orgánicos en los estromatolitos fósiles. Son en su mayoría carbonatos amontonados que han sido cimentados por la disposición de sedimentos y de organismos”, explica Allen Nutman, coautor del estudio.

 

Los resultados de esta investigación consolidan así las dataciones anteriores del surgimiento de la vida en la Tierra, fechado en 4.000 años.

 

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

 

Etiquetas: Tierrafósilespaleontología

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