El terremoto de Japón fue mayor de lo previsto

terremoto-japonLa revista Science publica esta semana tres estudios que intentan comprender el comportamiento del seísmo que se produjo el pasado 11 de marzo en la costa oriental de Japón. En primer lugar, una investigación liderada por científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) ha utilizado datos de receptores de GPS con base en tierra, de una amplia red de sismógrafos y mediciones del tsunami en océano abierto para hacer modelos que explican cómo se movió la tierra ese día. "Es el gran terremoto mejor registrado hasta hoy", subraya el geofísico Mark Simos, responsable de la investigación.

Las simulaciones numéricas del gran terremoto japonés a partir de los datos medidos de forma experimental indican que en ciertos puntos el desplazamiento de la falla que provocó el terremoto superó los 50 metros, un desplazamiento mucho mayor que el observado en el terremoto de magnitud 8,8 de Chile en 2010. Estas estimaciones contrastan con las medidas reales mediante GPS y sensores acústicos que estiman movimientos horizontales de la falla de unos 24 metros y movimientos verticales de unos 3 metros, como indican Mariko Sato, del departamento Hidrográfico y Oceanográfico de la Guardia Costera de Japón, y sus colegas en otro artículo. Finalmente, en el tercer estudio, Satoshi Ide, científico en la Universidad Tokio (Japón), y colegas describen cómo imaginaron y modelaron la evolución de la ruptura del terremoto de Tohoku-Oki al identificar el movimiento que ocurrió en la dirección opuesta al deslizamiento a lo largo de la falla. Para los investigadores, este movimiento adicional implicó una fuerte dependencia profunda en el deslizamiento y en la energía sísmica, que probablemente influyeron en la fuerza del tsunami.

En el futuro "podría pasar cualquier cosa", aseguran los científicos, que han identificado también un área al sur, en la región de Ibaraki, que reúne las condiciones para sufrir un terremoto "muy grande" en cualquier momento, por lo que recomiendan vigilar su actividad sísmica.

 

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