El telescopio Hubble detecta una fábrica de polvo estelar

ciencia-polvoestelarUna imagen reciente captada por el telescopio espacial Hubble de la ESA y la NASA ha permitido identificar una auténtica fábrica de polvo estelar. Se trata de una zona de la nebulosa Iris o NGC 7023, iluminada por la luz de una estrella cercana a ella, la HD 200775, y semejante a una gran nube de algodón.

Las fábricas de polvo estelar están compuestas por finas partículas de materia sólida, con diversidad de tamaños, entre diez y cien veces más pequeños que los granos de polvo que podemos encontrar por casa. El polvo estelar supone un problema para las observaciones astronómicas porque dificulta la visión a través de los telescopios. Sin embargo, su estudio permite a los astrónomos descifrar los posibles "ingredientes" utilizados para la formación de estrellas.

La nebulosa NGC 7023 fue descubierta por el famoso astrónomo sir William Herschel en 1794 en la constelación de Cefeo, aproximadamente a unos 1.400 años luz de la Tierra. Los astrónomos se encuentran en estos momentos analizando sus elementos químicos a través de la cámara de infrarrojos NICMOS del Hubble.

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