El núcleo de la Tierra gira muy despacio

nucleoUn grupo de geofísicos ha descubierto que el núcleo de la Tierra rota mucho más despacio de lo que se creía frente al resto del planeta, lo que afecta a nuestro campo magnético, según un artículo publicado en la revista 'Nature Geoscience'.

Concretamente, el estudio, desarrollado por el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge, indica que la velocidad de rotación del núcleo terrestre es inferior a un grado cada millón de años. El núcleo interno crece muy lento a lo largo del tiempo mientras el material del núcleo externo se solidifica en la superficie. Durante el proceso, la diferencia en la velocidad hemisférica este-oeste de este proceso queda congelada en la estructura del núcleo interno.

"Hemos descubierto que la velocidad de rotación proviene de la evolución de la estructura hemisférica, y así demostramos que los hemisferios y la rotación son compatibles", explica Lauren Waszek, coautor del trabajo. Hasta ahora, según el geofísico de la Universidad de Cambridge, este era un importante problema de la geofísica "ya que las rápidas velocidades de rotación eran incompatibles con los hemisferios observados en el núcleo interno, puesto que no permitían tiempo suficiente para que las diferencias se congelasen la estructura".

Para obtener estos resultados, los científicos utilizaron ondas sísmicas que atravesaron el núcleo interno, situado a 5.200 kilómetros bajo la superficie de la tierra, y las compararon con el tiempo de viaje de las ondas reflejadas en la superficie del núcleo. Posteriormente, observaron las diferencias en la rotación de los hemisferios este y oeste, y comprobaron que giran de manera consistente en dirección este y hacia dentro, por lo que la estructura más profunda es más vieja.

Estos hallazgos son importantes porque los flujos de calor del núcleo terrestre son los que crean los campos magnéticos, que protegen a la superficie terrestre de la radiación solar, y sin los que la vida en la Tierra no podría darse. Waszek resalta que estos resultados "nos aportan una perspectiva adicional para comprender la evolución de nuestro campo magnético".

Etiquetas: Tierrageología

Continúa leyendo

COMENTARIOS

También te puede interesar