El 'asteroide de Halloween' volverá a la Tierra en 2018

Este cuerpo rocoso sobrevoló la Tierra el pasado 31 de octubre.

Tras su paso por la Tierra el pasado 31 de octubre a apenas 480.000 kilómetros de nosotros, un equipo de astrónomos de la NASA ha procesado las imágenes de radar del asteroide, obteniendo unas instantáneas de alta resolución del llamado 2015 TB145, “asteroide de Halloween” o “Gran Calabaza”, debido tanto a su forma como su paso en un día tan particular como la celebración de la fiesta de Halloween.

 

Para conseguir las mejores imágenes del asteroide (de 4 metros por píxel), los científicos utilizaron los radiotelescopios gigantes terrestres para hacer rebotar señales de radar en la roca esférica de unos 600 metros de diámetro en el telescopio de 100 metros del National Radio Astronomy del Observatory en Green Bank, Virginia Occidental (EE.UU.), lo que reveló zonas de la superficie del asteroide no vistas antes: puntos brillantes (quizá rocas), cavidades muy acusadas y otra serie de características “que podrían ser crestas”, explica Lance Benner del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California (EE.UU.)

 

Benner aclara que “las imágenes se ven claramente diferentes de las imágenes de radar de Arecibo obtenidas el 30 de octubre y son probablemente el resultado de ver el asteroide desde una perspectiva diferente, en su período de rotación de tres horas”.

 

2015 TB145 volverá a sobrevolar la Tierra. Esta vez en septiembre de 2018, aunque no pasará tan cerca; lo hará a una distancia de unos 38 millones de kilómetros, esto es, un cuarto de distancia entre la Tierra y el Sol, aproximadamente.

 

Etiquetas: Asteroidesastronomía

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