Dos olas de lava recorren el volcán más poderoso del sistema solar en una luna de Júpiter

El gran lago de lava Loki Patera de Io, la luna multicolor de Júpiter, se activa periódicamente por dos pulsos episódicos de magma.

Io

Io, la luna multicolor de Júpiter, es también el lugar más volátil del sistema solar. Repleto en su superficie de azufre incandescente, posee el cráter volcánico activo más poderoso, Loki Patera, de unos 200 kilómetros de diámetro. Los acontecimientos recientemente observados hacen pensar que está más activo que nunca. Dos enormes olas de lava se desplazan a diferentes velocidades a lo largo del lago de magma, según publica la revista Nature. Esto explicaría el origen de las diferencias de temperatura detectadas por los telescopios hace dos años.

En marzo de 2015, Europa, otra de las lunas de Júpiter, se situó entre Io y la Tierra, bloqueando la luz que refleja Io. Gracias a que Europa está cubierta de hielo de agua, refleja muy poca luz solar, y esto permitió a los telescopios captar con claridad las diferencias de temperatura en la superficie de Io. Ahora, un detallado mapa elaborado por un equipo de la Universidad de California permite explicar que estas diferencias en realidad se deben a dos olas de lava de gran tamaño, que se desplazan a diferentes velocidades desde el lado oeste del volcán, y en sentido antihorario. Loki Patera tiene una gran isla central terrestre, algo más fría, y alrededor de la cual convergen ambas olas.

Que existan dos olas de lava desplazándose a diferentes velocidades permite deducir también que hay dos fuentes que las provocan: dos pulsos episódicos de magma que llegan a la superficie en momentos y lugares cercanos, pero distintos. Las observaciones indican que una de las olas emerge cada 200 días y, la otra, en un periodo de 75 días. Desde su descubrimiento en 1979, se sabe que Io ha estado activo permanentemente, debido a la actividad interna, y ahora se conocen muchos más detalles acerca de su actividad volcánica.

Io

Las constantes erupciones de lava de silicato, el azufre y el dióxido de azufre cambian constantemente el aspecto de Io y le dan las tonalidades amarillas, violetas, verdes, negras y rojas. Un mundo colorido, pero tremendamente inestable. 

Si bien Loki Patera se considera el volcán activo más poderoso del sistema solar, el volcán más grande jamás hallado se sitúa en Marte: se trata del monte Olimpo, tres veces más alto que el Everest y tan ancho como España. No obstante, ha sido declarado extinto dado que, por lo que se sabe, la actividad interna de Marte debió cesar hace miles de años.

Referencias:

K. de Kleer. (2017). 'Multi-phase volcanic resurfacing at Loki Patera on Io'. Nature. DOI: 10.1038

Etiquetas: LunaSistema Solarplanetasvolcanes

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