Detectan por primera vez una atmósfera en un planeta parecido a la Tierra

El planeta en cuestión se encuentra a una distancia de 39 años luz de la Tierra.

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Un equipo de astrónomos ha detectado una atmósfera alrededor de la super-Tierra GJ 1132b. El planeta gira alrededor de la estrella enana roja GJ 1132 en la constelación de Vela Sur, a una distancia de 39 años luz de nosotros. Este descubrimiento marca la primera detección de una atmósfera alrededor de un planeta muy parecido a la Tierra que todavía cuenta con atmósfera; un paso significativo hacia la detección de vida en un exoplaneta.

 

Los expertos, del Instituto Max Planck de Astronomía (Alemania) junto con otros investigadores, emplearon el telescopio del Observatorio Austral Europeo (ESO) / MPG de 2,2 m en Chile para tomar imágenes de la estrella anfitriona del planeta y midieron la ligera disminución del brillo a medida que el planeta y su atmósfera absorbían parte de la luz de la estrella , al pasar directamente delante de su estrella anfitriona.

 

Es la primera vez que se detecta una atmósfera alrededor de un planeta tan parecido al nuestro, pues tiene 1,6 masas terrestres y su radio es de 1,4 radios el de la Tierra.

 

Lo siguiente en lo que están inmersos los científicos de cara a encontrar vida, es
detectar la composición química de la atmósfera de este planeta, en busca de ciertos desequilibrios químicos como en nuestro caso, la presencia de grandes cantidades de oxígeno.

 

Hasta ahora las observaciones de la luz de las atmósferas de otros exoplanetas estaban asociadas a planetas mucho más masivos que la Tierra; esto es, gigantes gaseosos (parecidos a nuestro Júpiter) o una gran supertierra con más de ocho veces la masa de nuestro planeta. Esta observación es distinta: allana el camino al análisis de la atmósfera de planetas más pequeños, de masa más baja, que son mucho más parecidos a la Tierra en tamaño y masa.

 

Respecto a la observación, el instrumento Grond Imager de ESO permitió examinar el planeta simultáneamente en siete bandas de longitudes de onda diferentes. GJ 1132b es un planeta en tránsito. Así, desde la perspectiva de un observador en la Tierra, el planeta pasa directamente delante de su estrella cada 1,6 días, bloqueando parte de la luz de la estrella.

 

En cuanto a la composición de su atmósfera, los científicos creen que la atmósfera podría ser rica en agua y metano, algo así como un 'mundo de agua' con una atmósfera de vapor caliente.


El estudio se ha publicado en la revista
The Astronomical Journal.

 

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