Descubren un nuevo anillo gigante rodeando a Saturno

anillo-gigante-saturnoCon ayuda del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, un equipo de astrónomos estadounidenses ha descubierto un nuevo anillo de escombros rodeando a Saturno, tan grande que habría que reunir mil millones de Tierras para llenarlo.

Hasta ahora el récord de tamaño en el Sistema Solar lo ostentaba el anillo E de Saturno, un disco difuso de material helado de 300.000 kilómetros de anchura alimentado por la luna Encelado. Sin embargo, el nuevo disco le supera con creces, ya que su diámetro podría superar los 36 millones de kilómetros.

El material del anillo parece proceder de la luna Febe, que orbita Saturno a una distancia equivalente a 215 veces el radio del planeta. Los astrónomos, que publican mañana su descubrimiento en la revista Nature, sospechan que, cuando este satélite es golpeado por rocas espaciales, los impactos generan escombros que van a parar al anillo gigante.

Etiquetas: astronomía

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