Descubren los fósiles de una nueva especie de ciervo gigante

La nueva especie de ciervo gigante ha sido bautizada como Megaloceros novocarhaginiensis.

Un equipo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales ha descubierto en Murcia (España) una nueva especie de ciervo gigante que vivió hace unos 780.000 años durante el Pleistoceno temprano. El hallazgo ha sido publicado en la revista Mastia.

 

El cérvido en cuestión ha sido bautizado como Megaloceros novocarhaginiensis por el descubridor de los fósiles, el investigador Jan Van der Made, quien también ha descrito restos de la especie Dama cf. vallonnetensis, un gamo que del que ya se tenía conocimiento.

 

Según los paleontólogos, el ciervo gigante tenía un aspecto muy similar al de los ciervos actuales, con la salvedad de que medía casi dos metros de altura. De los 153 fósiles examinados, Van der Made comentó que “tras comparar los fósiles, que incluyen astas, dientes y huesos de las extremidades, comprobé que, en el caso del ciervo, no coincidían con ninguna de las especies conocidas hasta ahora. Estos descubrimientos nos ayudan a completar la historia evolutiva de la familia de los cérvidos”.

 

De la especie más pequeña se encontraron 34 fósiles en Cueva Victoria, un yacimiento situado en Cartagena (Murcia) y gracias a las dataciones de los campos de polaridad del campo magnético de la Tierra, determinaron que ambas especies habitaron la Península hace más de 780.000 años.

 

“El magnetismo de la Tierra ha cambiado varias veces a lo largo de su historia, estos cambios quedan reflejados en las rocas sedimentarias y, gracias a estas huellas geológicas que dejan los cambios de polaridad y a los datos sobre el estado evolutivo de las especies animales, podemos saber la edad aproximada en la que vivieron ambas especies”, concluye Van der Made.

 

Etiquetas: animalespaleontología

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