Científicos del MIT resuelven el misterioso problema de Molyneux

figurasEn 1688, el científico irlandés William Molyneux planteaba en una carta a John Locke el siguiente problema: si una persona ciega de nacimiento adquiere la vista a edad adulta y mira un cubo y una esfera, figuras geométricas que antes sabía reconocer y nombrar gracias al tacto, ¿sería capaz de distinguir con la vista lo que ya sabía identificar con las manos? Una respuesta afirmativa, según Molyneux, implicaría que teníamos un concepto innato -e independiente de los sentidos- de ciertos conceptos, como la esfera.

Tres siglos más tarde, científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han conseguido resolver el problema de Molyneux estudiando a un grupo de niños indios ciegos de nacimiento, con edades comprendidas entre 8 y 17 años, que habían recuperado la vista tras una operación. Según explican en la revista Nature Neuroscience Pawas Sinha y sus colegas, en un principio los sujetos no supieron reconocer inmediatamente con la mirada lo que previamente habían palpado con las manos, lo que indica que el cerebro no crea una única representación de las cosas relacionando diferentes tipos de información sensorial -en este caso, visual y táctil-. Sin embargo, adquirieron esta habilidad a una velocidad sorprendente a los pocos días de práctica, lo que sugiere que nuestro cerebro posee más plasticidad de lo que se pensaba incluso después de los primeros años de vida.

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