Baten en Tenerife el récord mundial de teleportación cuántica


Un equipo internacional de investigadores de Austria, Canadá, Alemania y Noruega ha empleado la Estación Óptica de Tierra (Optical Ground Station) de la ESA en el Observatorio del Teide, en Tenerife, para establecer un nuevo récord de distancia en teleportación cuántica, reproduciendo las características de una partícula de luz a 143 kilómetros.

La teleportación cuántica no consiste en copiar, en el sentido más estricto del término, puesto que el acto de transferir información de una partícula a otra destruye la partícula original: sus características se transfieren a la partícula entrelazada. En el nuevo experimento, los científicos han logrado transferir las propiedades físicas de una partícula de luz (un fotón) a otra partícula mediante teleportación cuántica, estableciendo así un vínculo que cubre los 143 km que separan el telescopio Jacobus Kapteyn, en la isla canaria de La Palma, y la Estación Óptica de Tierra de la ESA en Tenerife. Ambas partículas deben antes "entrelazarse". Una vez hecho esto, la medida de una determinada propiedad física, como la polarización o el espín, generará el mismo resultado en ambas partículas, independientemente de cuán alejadas están y sin que se transfiera físicamente ninguna otra señal entre ellas. Los resultados del experimento se han publicado esta semana en la revista científica Nature.

"Este logro allana el terreno hacia las comunicaciones cuánticas a larga distancia", ha explicado Eric Wille, supervisor del proyecto para la ESA. "La primera teleportación cuántica tuvo lugar en condiciones de laboratorio. El desafío aquí ha sido mantener el entrelazamiento entre ambos fotones a una distancia de 143 Km, a pesar de las perturbaciones de las condiciones atmosféricas". Para el experimento se instalaron detectores de fotones muy sensibles, y se sincronizó los relojes en las estaciones de origen y de destino con una precisión de 3.000 millonésimas de segundo. Con esto último los investigadores se aseguraban de que se detectaban los fotones correctos -la precisión máxima que proporciona la señal GPS es de 10.000 millonésimas de segundo-. Los dos telescopios están localizados en terreno volcánico, a 2.400 metros de altura, y deben hacer frente a condiciones meteorológicas duras para este tipo de medidas, como viento, lluvia, nieve y tormentas de polvo.

Albert Einstein se refirió al fenómeno del entrelazamiento cuántico como una "espeluznante acción a distancia", pero se trata de un fenómeno físico documentado y fundamental en una futura generación de ordenadores ultrapotentes, basados en la teleportación de bits cuánticos o qubits. También es esencial en sistemas inviolables de comunicación encriptada.

"El siguiente paso será conseguir la teleportación con un satélite en órbita, para demostrar que la comunicación cuántica es posible a escala global", ha anunciado Rupert Ursin, de la Academia Austriaca de Ciencias.

Etiquetas: cienciafísica

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