El año tendrá un segundo extra

segundo-extraEl último minuto de 2008 durará un segundo más. Con esta medida se corregirá el pequeño desfase que existe entre los relojes atómicos y la medida del tiempo astronómico debido a la rotación irregular de la tierra.

El tiempo mundial se mide con relojes atómicos de cesio, un elemento químico cuya oscilación es inalterable. El segundo medido de este modo coincide prácticamente con el segundo que define la rotación de la Tierra, pero no del todo, ya que nuestro planeta gira cada año un poco más lento. Debido a esta desaceleración, para mantener sincronizados el UTC (Tiempo Universal Coordinado) y las escalas astronómicas variables GMT (Tiempo del Meridiano de Greenwich) hace falta añadir cada cierto tiempo un segundo adicional.

La medida no está exenta de polémica, y la Unión Internacional de telecomunicaciones de la ONU ya ha sugerido una alternativa: eliminar estos segundos adicionales y, aproximadamente cada 600 años, agregar una hora completa.

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