2000 cometas "cazados" por SOHO

soho-cometasEl Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO por sus siglas en inglés) de la ESA y la NASA ha descubierto su cometa número 2000, convirtiéndose así en el mayor cazador de cometas de todos los tiempos. Lo más curioso es que no fue diseñado con este fin, sino para estudiar la física del Sol. ?Desde su lanzamiento el 2 de diciembre de 1995 para observar el Sol, SOHO ha doblado el número de cometas cuyas órbitas conocemos?, explica Joe Gurman, científico del proyecto SOHO en la NASA. Y es que gracias a que está situado entre el Sol y la Tierra, la sonda disfruta de una vista privilegiada de una región del espacio que raramente puede ser vista desde nuestro planeta. Las imágenes son captadas por el coronógrafo LASCO (Large Angle and Spectrometric Coronograph), uno de los 12 instrumentos a bordo de SOHO.

Setenta científicos de 18 países han ayudado a encontrar esos cuerpos celestes analizando las imágenes obtenidas por LASCO, que están disponibles públicamente en Internet. "Lo hacen gratuitamente, y si no fuera por ellos la mayor parte de este material nunca vería la luz", sostiene Karl Battams, aficando en el Laboratorio de Investigación Naval, en Washington DC, y responsable de la web de SOHO desde 2003.

Sólo en este mes de diciembre se han descubierto 37 nuevos cometas.

Etiquetas: NASA

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